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길고양이 보호를 위한 핸드북

얼마 전, 봉봉이는 이런 우편물을 받게 됨

얼마 전, 봉봉이는 이런 우편물을 받게 됨

며칠 전, 대포고냥군이 서식하는 인터넷의 클모 커뮤니티에서 시간을 보내던 중, ‘길고양이 보호를 위한 핸드북’ 을 두 권 주문했는데, 그 중 한 권을 ‘길고양이에게 밥을 주는 사람’ 대상으로 보내 주시겠다는 회원분의 글을 읽었다. 쪽지로, 이러이러한 아이들에게 밥을 주고 있고, 관련된 블로그 포스팅도 있습니다- 라는 내용을 보내드렸더니, 당첨! 그리고 정말 빠른 배송!!! (배송료도 마다하신 물잠자리님 너무 감사해요!)

받아서 집에서 봉투를 개봉하니, 문고본 크기의 예쁜 책자가 하나 나온다. 익숙한 고양이 사진집 같은 느낌의 책. 물잠자리님께서 나눔을 위해 게시판에 글을 쓰셨을 땐, 큰 폰트의 제목만 눈에 들어와서 ‘길 고양이들에게 밥 주는 법’ 이라든지, ‘길 고양이들을 유혹해 한 번 만져보는 방법’ 같은 내용일 줄만 알았다. 제목 위의 부제는 ‘길고양이와 지역사회를 위해 자발적으로 봉사하는 케어테이커 여러분들을 위한 TNR 가이드북’. 사단법인 동물보호시민단체 – 카라 (KARA : Korean Animal Right Advocates) 에서 발간한 책으로, 부제와 같이 TNR (Trap-Neuter-Return : 포획해서 중성화 후, 방사) 에 대해서 설명하고 있다. 대포고냥군이나 징징양은 일찌기 TNR 에 대해서 잘 알고는 있었지만, 포획을 했다가 가까스로 사람을 믿고 따르게 된 길고양이 친구들에게 미움받지 않을까 하고 걱정했던 적이 있었다. 길고양이에게 처음으로 부비부비를 당했을 때 그 희열을 말로 표현한다면, ‘벅차오름’, ‘자랑하고 싶어’, ‘이대로 얘를 안고 집으로 달릴까!!!’ 정도?

예쁜 겉 표지완 달리...

예쁜 겉 표지완 달리…

‘길고양이 보호를 위한 핸드북’ 은 전체적으로 냉철하고, 담담하게 그리고 통계를 바탕으로 TNR 의 필요성에 대해서 이야기하고 있다. 그리고 시민단체에서 발간한 책답게 흔한 (?) 애묘인의 무계획성 애정애정 ‘길고양이 보호’ 에서 벗어나, 지역사회 속에서 TNR 이라는 적절한 타협점을 찾고 합리적으로 길고양이라는 생명체를 아끼고 보호하기 위한 방안을 제시한다. 사실, 이 책을 받고서 두 번의 오해가 있었다. 처음엔, 제목만 보고서 ‘길고양이에게 성공적인 배식을 하기 위한 책일 것이다’ 했었고 다음엔, ‘TNR의 절차와 방법을 기술적으로 가이드하는 책이구만?’ 했다가, 마지막으로 차분히 읽어보고 나서야 여지껏, 대포고냥군이 얼마나 근시안적인 길고양이 애정을 했었나 반성하게 되었다. 매일 고양이 사료를 차에 싣고 다니며, 사람들의 눈을 피해 사료를 뿌리고 사라지는 그런 생활을 한지 어언 4년. 그러다 동네주민과 삿대질 하며 싸운게 벌써 여러번. 그러고서 집에 돌아오면, 그 주민이 길 고양이들에게 해꼬지할까봐 불안불안…

슬픈 책이다

슬픈 책이다

이 책의 여덟번 째 챕터의 제목은 ‘고양이가 싫은 걸 어떻게 해?’ 이다. 그렇다. 고양이를 싫어 하는 사람들에겐 이유가 없다. 그냥 싫은것이다. 그렇다고 대포고냥군이 예전에 그랬던 것 처럼 고양이 혐오인과 싸우고 큰소리를 내는 것이 절대 길고양이 친구들에게 득이 되진 않는다. 이 장에선 고양이 혐오인들에게 어떤 논리적인 근거를 들어가며 이야기 해야하는지 – 최악의 상황에선 동물보호법을 추천하고 있다 – 고양이 살해를 목적으로 뿌려지는 쥐약에 어떻게 대응해야하는지에 대해 차분히 이야기 한다.

솔직히 말하자면 – 책을 보내주신 물잠자리님껜 죄송하지만 – 이 책을 보면서 내내 우울하고 먹먹했다. 예전 상도동에서 길고양이에게 밥을 주다가 벌어진 동네 아주머니와의 언쟁도, (틀림없이 쥐약을 먹었을 것이라 생각하는) 그 어린 젖소냥이의 죽음도 생각났다. 막연하고 대중없이 길고양이를 애정애정 했던 과거를 반성하며, 이제는 조금씩이라도 머리는 차갑게 대응을 해 보아야겠다. 그리고 꼭… 훗날에 다른 고양이를 책임질 기회가 내게 온다면… 그 때는 꼭 길고양이를 식구로 들이고 싶다.

봉봉이는 책을 보다 울다 잠들고..

봉봉이는 책을 보다 울다 잠들고..

집 밖에 사는 자식들

 

까망이

까망이

얼마 전, 길 고양이들에게 사료를 주는 일본인들을 주제로 다룬 다큐를 본 적이 있다. 길 고양이에게 식사를 챙겨주는 일과 그로 인한 이웃과의 갈등. 왠지 국민 전체가 고양이를 좋아할 것만 같은 일본의 사정도 한국이나 매 한 가지구나 생각했다. 대포고냥군과 도돌미와입후도 처음부터 바깥에 사는 고양이들에게 밥을 주거나 한 것은 아니다. 처음에는 그저 ‘귀여워서’ 라는 마음으로 시작했던 고양이와의 동거가 정신차려 보니 넷이 되어 있었고, 이제는 뭔가 반려동물이 아니라 진정으로 ‘내 자식들’ 이  되어 버렸다. 그런데, 아이들에 대한 마음이 커질 수록, 묘하게도 바깥에 사는 고양이들이 눈에 밟히기 시작하는 거다. 집에 들어오는 길에 고양이라도 만난 날엔, ‘우리 아이들이나 바깥에 사는 아이들이나 같은 고양이 인데…’ 하는 생각이 들면서 말이다.

지금, 밥을 챙겨주는 고양이는 모두 넷이다. 맨 처음 알게 된 까망이는, 아파트 재활용품 수거장에 사는 고양이 였는데, 언제선가 부턴 퇴근해서 아파트로 들어오는 대포고냥군의 자동차 엔진소리만 듣고도 저 멀리서 뛰어 올 정도가 되었다. 조용히 오는 것도 아니고, 온 동네가 떠나가라 냥냥대며 다리 사이로 가로질러대는 바람에 마주치는 아파트의 다른 주민에게 살짝 민망하기 까지 하다. 그리고 메종드상도 바로 앞 구역에 사는 토실한 삼색이와 카오스 여자아이는 얼마 전 부터, 퇴근해서 차를 주차하고 대포고냥군과 도돌미와입후가 식사를 놓는 자리 앞을 지나칠 때면, 자동차 밑에서 예쁜 목소리로 부르기 시작했다. 그리고 최근에 등장한 동글동글 겁 많은 아이. 사료를 먹긴 하지만, 아직 가까이 오지 않는다. 게다가 삼색이랑 영역다툼을 하는 듯도…

삼색이

삼색이

삼색이는 TNR 을 했다-

삼색이는 TNR 을 했다-

보기와는 다르게 엄청 나긋나긋한 카오스

보기와는 다르게 엄청 나긋나긋한 카오스

얼마전에 새로 합류한 초 겁 많은 얼굴 동글동글한 아이

얼마전에 새로 합류한 초 겁 많은 얼굴 동글동글한 아이

처음엔, 우리 아이들 사료를 나눠 주곤 하다가, 올해 들어서는 바깥에 사는 아이들을 위해서 대 포장 사료를 함께 주문하고 있다. 그런데, 한 가지, 참 다행이고 재미있는 것은 밥을 챙겨주는 것이 대포고냥군과 도돌미와입후 뿐 만이 아니라는 것이다. 가끔 우리가 사료를 놓는 장소에 보면, 고양이 사료는 아니지만, 먹다 남은 생선 구이, 단팥 빵, 심지어 녹차카스테라 까지 놓여 있었다는. 하지만, 세상의 사람들이 다 우리같은 마음은 아니라 사료를 주거나 할 때, 항상 조심스럽다. 주민들 중에는 분명, 아이들에게 사료를 주는 우리 같은 사람 들 때문에 아파트 단지에 고양이가 더 모여들고, 쓰레기 봉투를 파헤친다고 생각하는 사람이 있을 것이다. 그래서 바깥에 사는 고양이들에게 식사를 제공한다는 것은 경비아저씨를, 옆집 아주머니를 설득해야 한다는 의미이기도 하다. 배고픈 고양이들에게 사료를 제공하면 쓰레기 봉투를 파 헤치는 일이 오히려 줄어든다고…

이젠, 바깥에 사는 자식들 까지 총 여덟마리를 먹이고 있다!

점박이 아기고양이의 죽음

어젯밤, 도돌미와입후가 음식물쓰레기를 버린다고 나갔다가 얼마지 않아 다시 뛰어 들어온다. ‘오빠오빠, 새끼고양이가 아픈지 못 움직여’ 그 길로 따라 나가보니, 나무 아래에 태어난지 두 달은 됐을까 하는 아기 고양이가 축 처친채로 누워 있다. 자세히 보니 우리 아파트 9동 근처에 사는 어미고양이가 데리고 다니던 두 마리의 새끼고양이 중 하나다. 가까이 가도 가뿐 숨을 몰아 쉴 뿐 기척이 없다. 옆에 쪼그리고 앉아서 더듬어 보니, 바싹 말라서 갈비뼈가 드러날 정도. 차에 친 것 같진 않다. 쥐약이나 독풀 같은걸 먹은 것 같은데…

나는 이전에도 이 아이와 만난적이 있다. 아파트 1층 계단 앞에서 담배를 한 대 피우고 집으로 들어갈까 하는 순간 계단쪽에서 고양이 하나가 튀어 나온다. 그런데, 그 어미 고양이는 자리를 뜨지 않고 날 바라보면서 애처롭게 야옹야옹 우는거다. 그러고 보니, 계단 아래에 미처 따라 나오지 못한 새끼 고양이 둘이 남아있다. 날 사이에 두고, 새끼고양이 둘이 고립되어 버린 것이다. ‘아, 그래그래- 애기들 잘 키우거라-‘ 하면서 자리를 비켜주자 어미고양이는 새끼들을 불렀고, 거짓말 처럼 알아들은 새끼들은 깡총깡총 어미를 따라갔다. 화단의 작은 나무 덤불 안으로 새끼가 사라진 뒤에도 어미 고양이는 고개를 돌려 한참을 날 쳐다보고 있었고, 나는 웃으며 손을 흔들어 주었다. 그 후에도, 주차해 둔 차 밑에서 낮잠을 자거나, 나무에 오르고 있는 새끼들을 종종 볼 수 있었다. 어미고양이 뒤를 꼬리를 빳빳하게 세우고 따라다니던 새끼고양이들을 보면서 너무나 좋았던 기억이 난다.

죽어가는 이 아이를 병원에 데려다 주고 싶었다. 가망은 없어 보였지만 그래도 의사에게 보여 보고 싶었다. 그 순간에 병원비 걱정에 망설였다. 집에 데려갈까 생각했다가 집에 있는 바둥, 구름, 우키 생각에 또 망설였다. 집에 사는 우리 고양이랑, 이 아기 고양이 모두 똑같은 고양이임에도, 짧은 망설임 끝에 하루에도 허다하게 사고나 병으로 죽어나가는 ‘길 고양이’ 로 분류해 버렸다. 혹시, 누군가가 발로차거나 할까봐 목 뒤를 쥐고, 눈에 잘 띄지 않는 화단의 덤불 아래에 뉘어 놓고는 옆에 물과 사료를 남기곤 들어왔다. 죽어가는 아이를 외면해버린 죄책감을 ‘내일 아침에 일어나서 사라져 있을지도 몰라’ 라며 애써 모른체 해 버렸다.

오늘 아침, 그 새끼고양이를 두었던 화단을 쳐다보기 전에, 정신을 차리고 일어나 사라졌기를 진심으로 백번은 바랬다. 새끼 고양이는 그 자리에 그대로 누워있었다. 더 이상 숨도 쉬지 않는다. 벌써 파리가 웽웽 꼬이고 있다. 옆에 하얀 양말을 신은 또 다른 새끼고양이가 앉아서 지키고 있다. 가슴이 미어질 정도로 아프다. 휙 돌아섰는데 어질어질 하다. 머리속이 하얗다. 내가 어쨌어야 됐을까… 망설였던 그 순간에 어떡해야 했던걸까… 그 때 병원에 데리고 갔었더라면 살 수 있었을까? 같이 사는 바둥, 구름, 우키는 캔을 따 줘도 시큰둥할 정도로 복에 겨워 사는데, 죽은 새끼고양이는 그런 캔, 한 번이라도 맛 보고 죽었을까 하는 생각을 하니 더 맘이 아프다.

좋은데로 가라고 회사 화장실에 앉아서 백 번은 기도했다.

다음 세상에는 사람으로 태어나거라- 애기야…